quinta-feira, 11 de agosto de 2011

VV 340: Galáxias Em Interação Formam Um Ponto de Exclamação Cósmico

X-ray & Optical Images of VV 340 (Credit: X-ray NASA/CXC/IfA/D.Sanders et al; Optical NASA/STScI/NRAO/A.Evans et al)


O objeto conhecido como VV 340, também chamado de Arp 302, nos fornece um exemplo, chamado, exemplo de livro, de uma colisão de galáxias vista nos primeiros estágios da sua interação.

A galáxia que aparece de frente para a Terra na parte superior da imagem é a VV 340 Norte e a galáxia que aparece de lado para nós na Terra na parte inferior da imagem é chamada de VV 340 Sul.

Daqui a m milhões de anos essas duas galáxias espirais irão se fundir, do mesmo modo que a Via Láctea irá se fundir com a galáxia de Andrômeda. Dados obtidos pelo Observatório de Raios-X Chandra da NASA são mostrados aqui em roxo juntamente com dados ópticos obtidos pelo Telescópio Espacial Hubble e mostrados em verde, vermelho e azul. O VV 340 está localizado a aproximadamente 450 milhões de anos-luz de distância da Terra.

Devido ao seu brilho na luz infravermelha, o VV 340 é classificado como sendo uma Galáxia Infravermelha Luminosa, ou LIRG. Essas observação parte do grande projeto chamado de Great Observatories All-Sky LIRG Survey, ou GOALS, que combina dados do Hubble, do Chandra, do Spitzer e do GALEX, além de telescópios baseados em Terra.

A pesquisa inclui mais de duzentos LIRGs no nosso universo local. A principal motivação para esse estudo é a de entender por que os LIRGs emitem tanta radiação infravermelha. Essas galáxias geram energia numa taxa dezenas de centenas de vezes maior do que a energia emitida por uma galáxia típica. Um buraco negro supermassivo em ativo crescimento ou uma intensa explosão de formação de estrelas podem ser considerados como sendo a fonte dessa grande energia.

Infrared & Ultraviolet Images of VV 340 (Credit: NASA/JPL-Caltech/J.Mazzarella et al.)
Esta imagem composta da 340 VV mostra em vermelho os dados do telescópio Espacial Spitzer da NASA que estão na faixa do infravermelho, e em Azul os dados do Galaxy Evolution Explorer da NASA (Galex) que estão na faixa do ultravioleta.

A galáxia Norte domina a emissão infravermelha, enquanto a galáxia sul domina a emissão de raios ultravioleta, mostrando que esta galáxia contém um nível muito mais elevado de formação de estrelas.

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