quinta-feira, 31 de maio de 2012

Europa: O Mundo Aquático


    Quanto da lua de Júpiter, a famosa Europa, é feita de água?

Muitas, na verdade, com base nos dados da sonda Galileu adquiridos durante a sua exploração do sistema de Júpiter entre os anos 1995 e 2003, Europa possui um oceano profundo e global de água em estado líquido sob uma camada de gelo da superfície. 

  O oceano subsuperficial mais a camada de gelo podem variar de 80 a 170 quilômetros de profundidade em média. Adotando uma estimativa de 100 quilômetros de profundidade, se toda a água de Europa fosse reunida em uma bola, está teria um raio de 877 quilômetros.


Em escala, esta está ilustração intrigante que compara a bola hipotética de toda a água de Europa com o tamanho dela própria e uma comparação com toda água do planeta Terra. Com um volume de 2 a 3 vezes o volume de água nos oceanos da Terra, o oceano sobre a Europa tem um vislumbre tentador para as pesquisas de busca de vida extraterrestre no sistema solar.



créditos: Kevin Hand (JPL/Caltech), 
Jack Cook (Woods Hole Oceanographic Institution), Howard Perlman (USGS)

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