quarta-feira, 3 de abril de 2013

Uma Terra a cada Seis Estrelas

Pelo menos uma dentre cada seis estrelas tem um planeta do tamanho da Terra.

A busca para determinar se planetas como a Terra são raros ou comuns está dando mais um passo em frente na jornada. Usando o telescópio espacial Kepler da NASA, gerido pela NASA Ames Research Center, os astrônomos estão começando a encontrar planetas do tamanho da Terra orbitando estrelas distantes. Uma nova análise de dados de Kepler mostra que cerca de 17 por cento das estrelas têm um planeta do tamanho da Terra em uma órbita mais próxima do que a de Mercúrio ao Sol.

Os resultados de uma nova análise de dados de Kepler mostram que um em cada seis estrelas tem um planeta do tamanho da Terra em uma órbita apertada. Cerca de um quarto de todas as estrelas da Via Láctea tem uma super-Terra e com a mesma fração tem um mini-Netuno. Apenas cerca de 3 por cento de estrelas têm um Netuno grande, e só 5 por cento um gigante de gás nas distâncias orbitais estudados. Crédito: F. Fressin (CfA)
Se a Via Láctea tem cerca de 100 bilhões de estrelas, há pelo menos 17.000 milhões de mundos  do tamanho da Terra lá fora. A descoberta foi apresentada por François Fressin, do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CFA), em uma conferência de imprensa na reunião da Sociedade Astronômica Americana, em Long Beach, Califórnia, um artigo sobre a pesquisa foi aceito para publicação no Astrophysical Journal.

A equipe de pesquisa descobriu que 50 por cento de todas as estrelas têm um planeta do tamanho da Terra ou maior em uma órbita próxima.  Ao adicionar planetas maiores detectados em órbitas mais amplas, até a distância orbital da Terra, este número aumenta para 70 por cento.


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Extrapolando a partir de observações atualmente em curso de Kepler, os resultados de outras técnicas de detecção, os cientistas determinaram que quase todas as estrelas parecidas com o Sol têm planetas. planetas mais próximos de suas estrelas são mais fáceis de encontrar porque o trânsito com mais freqüência. Medida que mais dados são recolhidos, planetas em órbitas maiores serão detectados. 


Em particular, a missão estendida do Kepler permitirá a detecção de planetas a distâncias maiores, como órbitas na "zona habitável", a região em um sistema planetário onde a água pode existir na superfície do planeta em estado liquido.


Kepler é a primeira missão da NASA capaz de encontrar planetas do tamanho da Terra orbitando dentro ou perto da zona habitável da estrela hospedeira. Ames Research Center da NASA, em Moffett Field, Califórnia, é a organização de origem do investigador principal da ciência, e é responsável pelo desenvolvimento do sistema solo, operações da missão e análise de dados da ciência.


lustração deste artista representa a variedade de planetas sendo detectados pela sonda Kepler da NASA. Uma nova análise determinou as freqüências de planetas de todos os tamanhos, de Terras até gigantes de gás. Os principais resultados incluem o fato de que um em cada seis estrelas hospeda um planeta do tamanho da Terra em uma órbita de 85 dias ou menos, e que quase todas as estrelas parecidas com o Sol tem um sistema planetário de algum tipo. (Gorjeta de chapéu para Robert Hurt para inspirar esta ilustração.) Crédito: C. Pulliam & D. Aguilar (CfA)

















Sobra a missão

O Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa (JPL) em Pasadena, Califórnia, conseguiu desenvolver a missão Kepler.  A Ball Aerospace and Technologies Corp, em Boulder, Colorado, desenvolveu o sistema de voo do Kepler e suporta operações de missão do JPL no Laboratório de Física Atmosférica e Espacial da Universidade de Colorado em Boulder.  The Space Telescope Science Institute em Baltimore armazena dados e distribui aos parceiros.


fonte: NASA

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