domingo, 13 de dezembro de 2009

Sonda Cassini capta imagens geométricas inéditas em Saturno


Imagens surpreendentes e inéditas foram captadas pela sonda Cassini (Nasa e ESA) no polo norte de Saturno. As formas geométricas lembram figuras de um caledoscópio.

São figuras em hexagonal descobertas anteriormente pela sonda Voyager, da agência espacial americana, há 30 anos. "Trata-se de uma das coisas mais estranhas que já vimos em todo o sistema solar", declarou Kevin Baines, cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa (JPL).

"A longevidade do hexágono o transforma em algo especial, como as estranhas condições meteorológicas que dão origem à Grande Mancha Vermelha descoberta em Júpiter", acrescentou Kunio Sayanagi, cientista responsável pela sonda Cassini no Instituto Tecnológico da Califórnia (EUA).

O misterioso formato foi localizado no polo norte do planeta, a 77 graus de latitude e seu diâmetro seria duas vezes o da Terra. Os especialistas acreditam que os jatos que dão essa forma à região se deslocam cem metros por segundo.

As câmeras de luz visível da sonda Cassini têm maior resolução que a Voyager e os cientistas conseguiram chegar à imagem final combinando 55 figuras.

O grande desafio é entender o que provocou exatamente a formação do hexágono em Saturno e como essa forma conseguiu se manter intacta durante tanto tempo. Os cientistas buscam um modelo para estudar os padrões de circulação atmosférica no planeta, já que este não possui massas oceânicas que amplie as condições meteorológicas como na Terra.

"Agora que podemos ver ondulações e formas circulares em vez de manchas podemos tratar de resolver mistérios que nos ajudarão a responder dúvidas em nosso próprio planeta", concluiu Baines.


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