domingo, 7 de agosto de 2011

MyCn18: Uma Nebulosa Planetária em forma de Ampulheta

Créditos e direitos autorais : R. Sahai and J. Trauger (JPL), WFPC2, HST, NASA
Explicação: Essa imagem que mostra uma nebulosa planetária na forma de uma ampulheta, a areia que mede o passar do tempo parece correr a partir da estrela central desta nebulosa planetária em forma de ampulheta.Com seu combustível nuclear exaurido, esta breve e espetacular fase de encerramento da vida de uma estrela do tipo solar ocorre quando suas camadas exteriores são ejetadas - e seu núcleo torna-se uma anã branca se resfriando e desvanecendo. 

Em 1995, os astrônomos usaram o Telescópio Espacial Hubble (HST, da sigla em inglês) para realizar uma série de fotografias de nebulosas planetárias, incluindo esta acima.
 
Aqui, anéis delicados de gás brilhantes e coloridos (nitrogênio-vermelho, hidrogênio-verde, e oxigênio-azul) delineiam as tênues paredes da ampulheta. A nitidez inédita das fotos do HST revelou detalhes surpreeendentes do processo de ejeção de nebulosas, que estão ajudando a resolver os fabulosos mistérios das formas complexas e simetrias das nebulosas planetárias.


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